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제가 평발이라고요?

  • 많은 사람들의 신발을 보면 발의 안쪽 모서리가 닳아져있는 것을 볼 수 있는데, 대체 왜 신발의 안쪽 모서리가 닳는 것일까요? 그것은 바로 기능적 평발 때문입니다. 우리가 흔히 생각하는 평발은 “구조적 평발”으로 체중지지의 유무와 상관없이 발의 안쪽 아치가 무너져있는 발의 변형을 이야기합니다. 다시 말해, 발의 구조가 변형되어버린 평발을 의미하는 것이죠. 하지만 “기능적 평발”은 체중을 지지하지 않을 때와 체중을 지지할 때의 안쪽 아치가 10mm 이상 차이가 나는 것으로 일어선 상태에서는 아치가 무너진 발을 의미합니다. 기능적 평발을 가진 사람들은 성인 인구의 10~25% 정도 된다고 합니다. 발의 안쪽 아치를 유지하기 위해서는 많은 근육들의 도움이 필요한데, 발 근육 중에서는 엄지벌림근, 짧은발가락굽힘근, 족저근막의 근 활동이 잘 일어나야 합니다. 이 근육들의 근육 불균형이 일어나게 되면 안쪽 아치가 제대로 유지되지 못하고 기능적 평발이 발생할 수 있습니다. 특히 보행 시 족저근막이 지속적으로 과도한 부하를 받게 된다면 족저근막이 점점 두껍고 뻣뻣해지게 되어 해당 부위에 염증이 발생할 가능성도 매우 높아집니다 (족저근막염). 위 세 개의 근육 뿐만 아니라 뒤정강근, 앞정강근, 긴발가락굽힘근, 긴엄지굽힘근 또한 발의 안쪽 아치를 유지하는 데 도움을 줍니다. 더욱이 기능적 평발이 심할 경우에는 발의 문제뿐만 아니라 무릎 앞쪽의 통증이나 허리 통증까지 유발할 수 있으므로 예방 및 관리가 필요합니다. 기능적 평발, 어떻게 측정할까요? 기능적 평발을 검사하기 위해서 가장 좋은 방법은 엑스레이를 이용하는 방법이 있습니다. 하지만 엑스레이는 측정하기 위해 비용이 발생하고, 시간적, 공간적 제약이 발생한다는 단점이 있습니다. 집에서도 간단히 기능적 평발을 검사할 수 있는 방법은 발배뼈의 높이를 측정하는 것입니다. 우선 발배뼈를 구분할 수 있도록 발배뼈 (안쪽 복사뼈에서 앞, 아래쪽의 튀어나온 부분) 에 스티커나 펜을 이용하여 표시를 합니다. 두 발을 어깨너비만큼 벌리고 무릎이 90도가 되도록 앉은 상태에서 두 번째 발가락과 뒤꿈치가 일렬로 정렬되도록 발을 맞추고 무릎도 모아지거나 벌어지지 않게 합니다. 이 때의 다른 사람의 도움을 받아 바닥에서부터 발배뼈 사이의 거리를 자를 이용해 측정합니다. 측정을 마친 후 그대로 일어나 바닥에서부터 발배뼈 사이의 거리를 다시 측정합니다. 앉았을 때의 거리와 일어섰을 때의 거리의 차이를 구합니다. 만약 두 거리의 차이가 10mm 이상이라면 기능적 평발이라고 할 수 있습니다. 기능적 평발 완화를 위한 방법 기능적 평발을 완화하기 위해서는 수술적인 방법과 보존적인 방법이 있습니다. 보존적인 방법은 테이핑, 깔창 혹은 제작 신발, 운동 등이 있습니다. 테이핑의 경우에는 전용 테이핑을 구매해야 하고, 깔창이나 제작 신발 역시 전문가를 통해 제작해야 하며 가격의 부담도 클 수 있습니다. 쉽게 기능적 평발을 완화하기 위해서는 운동이 가장 좋은 방법인데, 어디서든 쉽게 할 수 있는 운동 방법으로는 “짧은 발 운동”이 있습니다. 발가락을 뒤꿈치쪽으로 당겨 발의 안쪽 아치를 만들어 주는 운동입니다. 이 때, 엄지발가락이 들리거나 혹은 굽혀져서 발 전체가 둥글게 되지 않도록 주의해야 합니다. 처음 이 운동을 할 때에는 어렵기 때문에 앉은 상태에서 발을 바닥에 대고 수건이나 종이를 바닥에 두어 짧은 발 운동을 통해 자신 쪽으로 가져올 수 있도록 합니다. 이 과정이 잘 수행되면 수건이나 종이를 치우고 발의 아치가 잘 생기는지 눈으로 확인하며 운동을 수행하고, 그 후에는 일어선 상태에서 짧은 발 운동을 하도록 합니다. 5초씩 유지하며 3번을 1 세트로 하여 하루에 3세트 정도 수행하는 것이 좋습니다. 또한 짧아지고 뻣뻣한 족저근막을 풀어주기 위해 발바닥에 테니스공이나 시중에 판매하는 마사지볼을 두고 지긋이 눌러 앞뒤로 발을 움직여주는 것도 좋습니다.

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